Russiske tropper, der angiveligt bruger voldtægt som “et krigsinstrument” i Ukraine, siger menneskerettighedsforkæmpere

Men Yershova insisterede på, at hun ønskede at blive i Bucha, og sagde til ham: “Snak ikke sludder, alt vil være godt – der vil ikke være nogen krig,” sagde han.

Med sine tatoveringer og lange brune hår skilte Yershova sig ud i en mængde, sagde hendes stedfar og tilføjede, at på trods af at hun levede med leddegigt, havde hun en voldsomt selvstændig ånd: “Hun besluttede selv, hvordan hun skulle leve.”

Yershova arbejdede på en sushirestaurant i Bucha og håbede på at få sin universitetsgrad i fremtiden, sagde Dereko: “Hun ønskede at udvikle sig selv.”

Da russiske soldater omringede Bucha i begyndelsen af ​​marts, gemte Yershova sig i en lejlighed sammen med to andre venner. Ved en af ​​de sidste lejligheder, Dereko og hans kone, Olena, hørte fra Yershova, fortalte hun dem, at hun havde forladt lejligheden for at få mad fra et nærliggende supermarked.

“Vi troede ikke, at russerne ville nå et sådant punkt, at de ville skyde civile,” sagde han. “Vi håbede alle, at de i det mindste ikke ville røre kvinder og børn – men det modsatte skete.”

Da der gik uger uden et ord fra Yershova, blev familien desperat efter nyheder. Hendes mor efterlod en besked på Facebook og bad alle, der vidste, hvad der var sket med hende, om at tage kontakt.

Hun fik at vide af venner, at billeder af en død kvinde med lignende tatoveringer som Yershovas – som inkluderede en rose på hendes underarm – var blevet postet på en Telegram-gruppe oprettet af en detektiv i Bucha, som forsøgte at identificere hundredvis af fundet lig. i byen, efter at russiske tropper trak sig tilbage fra området for to uger siden.

Dereko siger, at billederne, set af CNN, viser hans steddatters lemlæstede krop. Politiet fortalte familien, at hun var blevet dræbt af russiske soldater.

Det så ud som om, hun var blevet tortureret eller kæmpet, sagde han. “De lemlæstede hende. De skød hende i benet og gav hende derefter en mundkurv for at stoppe hendes blødning. Og så skød de hende i tindingen.”

Dereko mener også, at Yershova blev seksuelt misbrugt af russiske tropper. “Det [police] Efterforsker antydede, at hun var blevet voldtaget, sagde han.

CNN har ikke været i stand til uafhængigt at bekræfte denne påstand. Betjente, der overvågede sagen, afviste at kommentere til CNN på grund af den igangværende efterforskning. CNN har kontaktet Kyivs anklagere for en kommentar.

Karina Yershova ses på et fotografi leveret af hendes familie.

Dereko-familiens pinefulde venten på svar afspejler den stigende angst midt i rapporter om voldtægt i krigen i landet.

Ukrainske embedsmænd siger, at russiske styrker har misbrugt kvinder, børn og mænd seksuelt siden invasionen begyndte og brugt voldtægt og andre seksuelle forbrydelser som krigsvåben.

Menneskerettighedsgrupper og ukrainske psykologer, som CNN talte med, siger, at de har arbejdet i døgndrift for at håndtere et stigende antal sager om seksuelt misbrug, der angiveligt involverer russiske soldater.

En rapport fra Organisationen for Sikkerhed og Samarbejde i Europa (OSCE), udgivet den 13. april, fandt krænkelser af international humanitær lov begået af russiske styrker i Ukraine, og bemærkede, at “rapporter indikerer tilfælde af konfliktrelateret kønsbaseret vold, såsom voldtægt , seksuel vold eller seksuel chikane.”

“Russiske soldater gør alt, hvad de kan for at vise deres dominans, og voldtægt er også et værktøj her,” sagde psykolog Vasylisa Levchenko, der grundlagde en tjeneste, der giver gratis rådgivning til ukrainere, der lider af krigsrelaterede traumer.

Levchenko siger, at hendes netværk, kaldet Psy.For.Peace, har talt med omkring 50 kvinder fra Kyiv-regionen, som siger, at de blev udsat for seksuelle overgreb af russiske soldater. Hun fortalte CNN, at gruppen behandler sager, herunder en 15-årig og hendes mor, der blev seksuelt misbrugt af pro-russiske tjetjenske soldater, og gruppevoldtægten af ​​en anden kvinde af syv soldater – mens ukrainske fanger blev tvunget til at se på.

CNN har ikke været i stand til uafhængigt at bekræfte kontoen.

“Våbenet [rape] er en demonstration af fuldstændig foragt for [Ukrainian] mennesker,” sagde Levchenko og tilføjede, at det er en, der har en indflydelse langt ud over ofrene for individuelle angreb: “Der er mennesker, der føler sig skyldige over ikke at kunne gøre noget, skyldige for at overleve, for at se en person dø foran dem.”

Rusland har gentagne gange nægtet at have angrebet civile siden krigens begyndelse – en påstand, der er modbevist af adskillige angreb, som er blevet bekræftet af CNN og andre nyhedsorganisationer. CNN har kontaktet det russiske forsvarsministerium for en kommentar.

At bryde moralen

Alyona Krivulyak, der leder en national hotline i La Strada-Ukraine – en gruppe, der kampagner mod kønsbaseret vold – fortalte CNN, at hotline har modtaget ni beretninger om voldtægt fra hele landet, størstedelen af ​​dem gruppevoldtægter af kvinder.

“Voldtægt er et instrument til krig mod civilbefolkningen – et instrument til ødelæggelse af den ukrainske nation,” sagde hun.

Psykolog Alexandra Kvitko, der arbejder på en hotline for traumeofre, drevet af Ukraines ombudsmand med støtte fra UNICEF, sagde, at hun har hørt dusinvis af beretninger om konfliktrelateret seksuel vold.

“Denne mængde af seksuel vold, denne form for brutalitet er aldrig sket før,” sagde hun til CNN.

I de fem år, hun har praktiseret, sagde Kvitko, at hun kun havde behandlet 10 tilfælde af seksuelle overgreb før invasionen. “Nu, på et par ugers arbejde, har jeg 50 tilfælde, og det er ikke kun kvinder – det er børn og drenge og mænd,” sagde hun.

Voldtægt bliver brugt til at bryde ukrainernes moral, sagde hun, “for at stoppe folk i at gøre modstand.”

Kvitko sagde, at da en klient løb ud på gaden for at forhindre soldater i at voldtage hendes 19-årige søster, “kom en militærmand op, greb hende og sagde: ‘Nej! Se! Fortæl alle, at dette vil ske for alle nazister. luder.'”

Enhver sådan handling af konfliktrelateret seksuel vold – voldtægt, tvungen prostitution, seksuel slaveri, tvungen graviditet – betragtes som en krigsforbrydelse og et brud på internationale menneskerettighedslove, sagde Charu Lata Hogg, grundlæggeren af ​​menneskerettighedsorganisationen All Survivors Project, som forsker i konfliktrelateret seksuel vold mod mænd.

“Uanset om det udløses inden for rammerne af en patriarkalsk og militariseret maskulinitet, eller om det udøves som et specifikt mål for krigsførelse, eller om det sker, fordi folk finder en befolkning prisgivet deres nåde og derfor beslutter at påføre yderligere skade,” er det stadig en krigsforbrydelse, sagde Lata Hogg til CNN.

Men selvom ukrainske og internationale anklagere fra Den Internationale Straffedomstol (ICC) indsamler beviser for russiske krigsforbrydelser, er mange ofre for seksuelt misbrug endnu ikke klar til at tale med embedsmænd om deres prøvelser, sagde Levchenko.

“Alle vores psykologer skal give kvinder kontakterne til anklagemyndigheden, så kvinder kan søge juridisk bistand, når de er klar,” sagde psykolog Levchenko og tilføjede, at ingen af ​​hendes klienter hidtil har nået ud til de ukrainske anklagere.

Levchenko sagde, at mange af ofrene – kvinder, mænd og børn – har brug for tid til at helbrede, før de taler med myndighederne.

Fredag ​​sagde Andrii Niebytov, lederen af ​​Kyivs politistyrke, at hans betjente kun havde bekræftet én formodet voldtægt indtil videre i regionen. “Vi har [heard] sådanne rapporter fra udenforstående, men når vi taler med kvinder, nægter de at bekræfte eller afkræfte sådanne oplysninger,” sagde han.
En mand skubber sin cykel gennem affald og ødelagde russiske militærkøretøjer på en gade den 6. april 2022 i Bucha, Ukraine.

Forfærdelig præcedens

Rapporter om seksuel vold stiger ofte i konflikttider, og Ukraine har ikke været nogen undtagelse.

Volodymyr Shcherbachenko, direktør for det østukrainske center for borgerinitiativer (EUCCI), sagde til CNN, at landet havde set tilfælde af seksuel vold, der blev brugt som våben i 2014, da russisk-støttede separatister erobrede territorium i landets øst efter omfattende protester kaldet. for tættere integration til Europa.

En fælles rapport i 2017 af Justice for Peace i Donbas og andre rettighedsgrupper som EUCCI dokumenterede sager på begge sider af konflikten, herunder voldtægt og voldtægtsforsøg, seksuel chikane og tvang til at se seksuel vold mod andre. “Den mest udbredte form for seksuel vold mod kvinder var voldtægt,” tilføjede rapporten.

Lata Hogg, fra All Survivors Project, sagde, at hendes gruppe i den seneste måned har haft flere beretninger om seksuel vold, “og det mønster af seksuel vold, der dukker op i denne sammenhæng, er ikke ulig dem, der er blevet dokumenteret i andre sammenhænge globalt, ” inklusive under konflikten i Tjetjenien.

Grozny, Tjetjeniens hovedstad, blev jævnet med jorden af ​​russiske styrker i en brutal krig i 1990’erne og begyndelsen af ​​2000’erne. Human Rights Watch rapporterede dengang, at russiske soldater havde voldtaget tjetjenske kvinder i russisk-kontrollerede områder.

Psykolog Levchenko bekymrer sig om, at den sande omfang af russiske grusomheder først vil vise sig, når områder som Mariupol bliver befriet.

I besatte byer og byer besøger russiske styrker “regelmæssigt kvinders hjem, kan tjekke deres telefoner, deres billeder, sociale netværk”, hvilket gør det umuligt for kvinder at modtage voldtægtssæt eller andre tjenester, sagde Krivulyak fra La Strada-Ukraine.

“Denne frygt for bevæbnede mennesker gør det nogle gange umuligt at bede om hjælp, og det gør det igen meget vanskeligt at dokumentere fakta, hvilket fører til problemer omkring at bringe [perpetrators] til retfærdighed,” sagde hun.

Ud over det følelsesmæssige traume, “er der også en meget høj risiko for uønskede graviditeter og seksuelt overførte sygdomme,” hvilket er grunden til, at lægehjælp er så vigtig, sagde hun.

Shcherbachenko sagde, at EUCCI-sagsbehandlere hjælper en lokal regeringsarbejder i et besat område i det sydlige Ukraine, som “specifikt blev voldtaget for at tvinge hende til at samarbejde.”

Han sagde, at russiske soldater havde fortalt hende: “Vi vil voldtage dig igen, hvis du ikke gør, hvad du skal gøre … For mig viser dette [Russian forces are using] seksuel vold som [a] våben.”

‘Denne gang kunne jeg ikke redde hende’

Rettighedsgrupper siger, at ofre vil bære traumet af seksuelt misbrug resten af ​​deres liv, mens familierne til dem, der døde, ligesom Karina Yershova, efterlades på jagt efter svar og håndtere rædslen, der skete med deres kære.

Yershovas lig blev fundet i en lavvandet grav i Bucha sammen med dem af 65-årige Natalia Mazokha og hendes mand, Victor, 64.

CNN sammensatte de sidste øjeblikke af deres liv.

Naboer fortalte Mazokhas’ datter Julia, at russiske soldater havde slæbt en såret kvinde – menes at være Yershova – ind i hendes forældres gård i midten af ​​marts; Natalia forsøgte at hjælpe hende.

Soldaterne vendte tilbage to minutter senere, da “mor var ved siden af ​​hende [and] at give hende hjælp, og de [the Russians] skød hende, skød min mor,” sagde Julia Mazokha. Hendes far blev dræbt på gangen i deres hjem, da han forsøgte at finde ud af, hvad der foregik.

“De lå i gården i 10 dage, som jeg forstår det,” sagde hun. Parrets naboer ringede til hende omkring den 20. marts for at informere hende om, at hendes forældre var blevet dræbt.

Mazhokha sagde, at hun havde bedt sine forældre om at forlade Bucha med hende den 12. marts. “De ønskede ikke at gå til [saying]: ‘Nej, vi går ikke, vi er her. Alt vil være godt,” sagde hun.

Karina Yershova er afbilledet med sin bedstefar, venstre og stedfar Andrii Dereko, yderst til højre.

Andrii Dereko fortalte CNN, at det er anden gang, hans familie er nødt til at undslippe en russisk indtrængen. I 2014 flygtede de fra deres hjem i Donbas-regionen, da der udbrød kampe mellem Ukraine og Rusland-støttede separatister.

De mistede alt – selv familiebilleder – men havde formået at genopbygge et nyt liv i Irpin, den nærliggende forstad til Bucha. Dereko blev taxachauffør og lavede små opgaver for at holde familien oven vande.

Men nu har de ikke stået tilbage med noget igen “på grund af russerne,” sagde han. “I det mindste første gang jeg reddede mit barn, denne gang kunne jeg ikke redde hende.”

Hans kone er så træt, at hun ikke er i stand til at græde, og det eneste, der er tilbage i Dereko, er raseri.

“Hvem er skylden?” spurgte han CNN.

“Er soldaten, der misbrugte mit barn, skylden? Eller ham, der bragte ham her i en kampvogn? Eller måske er generalen, der beordrede invasionen af ​​Ukraine, skylden? Eller det stinkende [Russian] Præsident Vladimir Putin, som gav ordre til at lemlæste det ukrainske folk?”

“Jeg giver hele den russiske verden skylden – ikke kun dens militær,” sagde han.

Leave a Reply

Your email address will not be published.