Den pensionerede NYPD-officer Thomas Webster, der er tiltalt for overfald den 6. januar, giver politiet skylden

Pladsholder, mens artikelhandlinger indlæses

De kæmpede ved Capitol, en DC-politibetjent på vagt ved hans første optøjer og en pensioneret New York Police Department-veteran, der deltog i hans første protest som civil. I fredags begyndte en føderal jury i Washington at overveje, hvem man skulle tro.

I den fjerde forbrydelsesretssag, der opstod efter Capitol-angrebet den 6. januar 2021, står Thomas Webster, 56, fra Goshen, NY, over for syv anklager, herunder en sigtelse for overfald af DC-politibetjent Noah Rathbun med et dødbringende våben, en lovovertrædelse, der kan straffes med op til op. til 20 års fængsel. De tidligere retssager endte med domme på alle punkter, men Webster er den første af omkring 150 tiltalte, der er anklaget for at have overfaldet en betjent for at tage hans sag til en jury, og den første til at argumentere for selvforsvar.

I en video, der er vist for juryen, kommer Webster frem fra en menneskemængde, stikker fingeren mod betjentene og kaster uanstændigheder mod en række politi, før han skubber en metalbarriere til cykelstativ ind i Rathbun. Da DC-officeren skubber ham hårdt tilbage med en åben håndflade mod ansigtet, svinger Webster flere gange ned ad en flagstang fra marinekorpset, som han bar ved cykelstativet, og tackler betjenten til jorden, mens menneskemængden vælter fremad.

Men Webster beskyldte i en fire-dages retssag i den amerikanske distriktsdomstol i DC Rathbun for ikke at deeskalere situationen. Webster sagde, at den yngre DC-politibetjent startede slagsmålet midt i kaoset og vinkede ham med en håndbevægelse uden for kameraets synsfelt, som om han ville sige “Kom så,” før han synligt slog ham i ansigtet. Webster sagde, at slaget føltes “som et godstog” og fik ham til at kæmpe tilbage af frygt for sin sikkerhed.

“Jeg så ham begynde at adskille stativerne for at komme efter mig,” vidnede Webster i sit eget forsvar torsdag og forklarede, hvorfor han tacklede betjenten. “Jeg er bange. Jeg troede, han var en slyngel betjent, og jeg var bekymret for min sikkerhed.”

Webster, der tjente som marinekorps-infanterist fra 1985 til 1989, karakteriserede begivenheden som “næsten en rolleomvending” – hvilket bevidst eller ej gentog en opfattelse fra nogle tilhængere af tidligere præsident Donald Trump om, at politiet var gerningsmændene og medlemmer af mængden. ofre den dag. Nogle konservative kommentatorer bebrejder retshåndhævelsen for ikke at forhindre et optøj ved at vende ud med større styrke eller holde demonstranter på større afstand, mens Webster kritiserede brugen den dag af menneskemængdekontrolforanstaltninger såsom kemiske irriterende stoffer og plastikprojektiler.

DC-officer siger, at den tidligere New York-officer ‘raseri’ den 6. januar ‘satte mig i frygt for mit liv’

Anklagere og en række politi- og FBI-vidner – adskillige som Webster med amerikansk militærbaggrund – udtrykte forvirring over det gennemskuelige argument.

“Denne sag handler om en tidligere betjent, der voldeligt angreb en anden betjent på linjen uden for Capitol den 6. januar … med Kongressen i ryggen og intet andet end et cykelstativ, der beskyttede ham mod tusindvis af vrede uromagere foran ham,” assistent US Advokat Hava Mirell fortalte nævninge i en åbningserklæring.

Joanna Burger, en US Capitol-politibetjent, der stod ved siden af ​​Rathbun, vidnede, at “betjente ringede efter hjælp overalt,” og stod over for en fjendtlig folkemængde på alle sider og en byge af kastede metalrør, træ-, glas- og plastikflasker.

“Alle vores kommandoer var ineffektive. Ingen lyttede,” sagde Burger. “De var ligeglade med, om de skulle gøre os ondt for at komme til lovgiverne,” sagde hun og tilføjede: “Truslen … den var overalt omkring os på det tidspunkt.”

Hvordan Webster, en selskabelig 20-årig NYPD-betjent, der brugte meget af sin karriere på de personlige beskyttelsesdetaljer for daværende borgmester Mike Bloomberg og Gracie Mansion, endte med at kæmpe i 30 sekunder på video med en vagthavende DC-politibetjent, er en af ​​de mest forvirrende skænderier i en storm af vold omkring Capitol, da kongressen mødtes for at bekræfte valgresultatet i 2020.

Næsten 140 betjente blev overfaldet ifølge myndighederne. Og af omkring 780 personer, der er føderalt sigtede, er næsten en tredjedel anklaget for at blande sig med politiet, herunder over 85 personer sigtet for at have forårsaget legemsbeskadigelse eller brug af våben, herunder flagermus, metalstænger, ildslukkere, kemisk spray og Tasers. Anklagere har signaleret modstand mod at forhandle ned politianklager i anklager.

I en forberedende høring i juni sidste år sagde den amerikanske distriktsdommer Amit P. Mehta, at han var “mystificeret” over Websters adfærd over for en person, der udfører et arbejde – crowd control beskytter dignitarier – som Webster selv gjorde i årevis.

DC-politibetjent, der bekæmpede Capitol-uromagere, skriver brev til embedsmænd: ‘Tiden til fuldt ud at anerkende disse betjentes handlinger er NU!’

“Du vil tale om noget af den værste opførsel, noget af det mest forfærdelige opførsel, jeg har set nogen deltage i. Det er lige der på video,” sagde Mehta, mens han gav Webster løsladelse forud for retssagen og sagde, at han blev formodet uskyldig. “Du var politibetjent, og du burde have vidst bedre.”

Webster, en gift far til tre, som har udført landskabsarbejde siden han gik på pension i 2011, indrømmede, at han kørte alene til Washington natten over den 4. januar, spiste militærrationer på sit hotelværelse og derefter lyttede til Trumps tale på Ellipse den 6. januar, før han kom med. demonstranter ved Capitol. Der sagde han, at han blev vred ved at se børn græde og en person i 70’erne trække sig tilbage med blod i ansigtet, skynde sig op til en belejret politilinje og udvælge en betjent med gasmaske og hjelm som en, der “kunne klare det” hvis Webster blev ked af det.

Betjenten var Rathbun, hvis kropskameraoptagelser viser, hvad der derefter skete.

Webster udløser en perlerække af bandeord ved Rathbun, kalder politiet “Commies”, råber: “Du vil angribe amerikanere?” og udfordrer Rathbun til at “tage sit [gear] af” og kæmpe. På det tidspunkt skubber han cykelstativet ind på politiets linje.

Med sin åbne venstre hånd lægger Rathbun derefter Websters ansigt i håndjern og slår ham tilbage. Bevægelsen kan ikke ses på hans politikameraoptagelser i fuld fart, men det er synligt på andre videoer optaget længere væk fra begge sider. Videoerne viser ikke, om Rathbun gjorde tegn på Webster på forhånd, som den pensionerede New York-politibetjent hævdede.

FBI- og DC-politiets efterforskere sagde, at de ikke i første omgang så Rathbuns åbne angreb i video, der førte dem til at sigte Webster, men vidnede, at det ikke gjorde nogen forskel for hans retsforfølgning, fordi DC-betjenten på passende vis forsøgte at “rydde plads” og forsvare sikkerhedsomkredsen, da medlemmer af pøbelen strømmede frem på begge sider.

Rathbun vidnede, at han havde stået vagt i en time, da “temperaturen og spændingen” i mængden på den nedre vestlige terrasse i Capitol steg. Betjentene var ved at løbe tør for muligheder for at beskytte bygningen, som blev gennembrudt på den vestlige side kl. 14.13 og mod øst omkring en halv time senere, da Webster dukkede op foran Rathbun kl. 14.28 med et potentielt våben. og råbte, hvad anklagerne kaldte “kampord”.

“Han tog fat i cykelstativet og skubbede det ind i mig,” vidnede Rathbun. “Det var meget bekymrende for mig, fordi han engagerer sig i aggressiv adfærd, fysisk overfaldsadfærd. Jeg var bekymret for, at en del af barrieren ville blive kompromitteret og skubbet ud, og alle ville være i stand til at komme frem.”

Han sagde, at han skubbede Webster tilbage for at skabe afstand, som det blev lært til officerer i Civil Disturbance Unit.

“Min hånd var åben for at prøve at skubbe ham tilbage. Han bevægede sig frem, og jeg bevægede mig fremad, og min hånd kom op fra hans ærme og ramte hans ansigt,” sagde Rathbun og hævdede, at det var utilsigtet.

I den efterfølgende kamp knækkede aluminiumsflagstangen, før Rathbun trak den resterende del væk fra Webster, som derefter kæmper med Rathbun, som ser ud til at falde. På et fotografi, der er delt bredt på sociale medier, som Twitter-udøvere fejlagtigt taggede #EyeGouger, bruger Webster i en rød-hvid-og-sort jakke sine hænder til at gribe gasmasken omkring Rathbuns ansigt.

17 anmodninger om backup på 78 minutter

Til Websters forsvar sprængte advokat James E. Monroe Rathbun for tilsyneladende at overtræde DC politiets retningslinjer for brug af magt, da han opildnede og hånede den ældre mand, rakte ud over cykelstativet og slog ham uden provokation. Han foreslog, at Rathbun havde dårlig samvittighed, fordi han ikke straks afslørede hændelsen til sin overordnede eller en FBI-efterforsker, udfyldte en magtanvendelsesrapport eller nævnte den i en privat tekst til sin bror.

“Denne sag er bygget på løgnene fra en ung betjent fra DC-politiet og betjentens uretmæssige brug af magt,” sagde Monroe. “Fortalte han dem, at hele dette problem startede, da han slog Mr. Webster i ansigtet? Nej. Han nævner ikke, at han startede det hele.”

Monroe fortalte nævninge i afsluttende argumenter, at de kun havde set til betjentene på begge sider af Rathbun, som holdt deres hænder på barriererne foran dem, og tilføjede: “Dette er en uærlig, uprofessionel politibetjent, der påtog sig at straffe min klient for at udtrykke sig på en måde, han fandt anstødelig. Det er ABC’erne i denne sag.”

Webster forklarede juryen, at han var rasende over, hvad han så som dårlig politipraksis. Han så demonstranter, der blev såret af menneskemængdekontrolforanstaltninger såsom stødgranater eller kemisk spray langt fra, hvor politiets linjer var sat op, da han ankom, og han hørte ingen advarsler midt i larm.

“Hvorfor retter de sig mod folk så langt tilbage?” sagde Webster. “Jeg meddelte det til Rathbun. … Det var ikke et særlig godt ordvalg, men jeg var ked af det.”

Webster sagde, at Rathbuns svar var “skørt” og “forkert”. Webster vidnede, at han “aldrig havde set en politimand gøre sådan noget”, og at Rathbun baseret på hans professionelle erfaring burde have fået en irettesættelse for at bringe offentligheden og andre betjente i fare.

“Denne betjent opildnede mig. Han vinkede mig over hegnet. Det er forkert at gøre dette. … Det var chokerende at se det,” sagde Webster. Da det skete, sagde han: “Jeg følte, at jeg var nødt til at gøre noget for at forsøge at beskytte mig selv,” og kæmpede tilbage af frygt og “bare ren frustration.”

“Gør ikke barnet ondt, men lad ham bare vide, at han ikke kommer til at slå mig igen,” vidnede Webster og tilføjede, at han gjorde det til et punkt ikke at slå eller slå Rathbun.

Tre karaktervidner sagde, at de kun havde kendt den Brooklyn indfødte Webster for at være en beroligende, “rolig og samlet officer”, som de aldrig havde set optræde voldeligt. På standen vidnede Webster om, at skænderiet endte “ligesom en skolegårdskamp. … Han rejste sig. Jeg rejste mig, det var det.”

Den amerikanske retssagsadvokat Katherine Nielsen pegede nævninge på video og sagde, at det var Webster, der inviterede Rathbun til at kæmpe, og hvem der var aggressoren, og at Rathbun ikke var tiltalt.

Rystet over angrebet den 6. januar sagde Capitol-arbejdere deres job op, som engang gjorde dem stolte

“Dit vidnesbyrd er, at du lægger hænderne på [Rathbun’s] hovedet for at trække sin gasmaske og hjelm af, så han vidste, at du ikke ville såre ham?” Nielsen spurgte Webster om krydsforhør i en tone af hånende vantro og tilføjede til nævninge i afsluttende argumenter: “Alt, hvad vi ser fra en officer på 20 år, er ingen deeskalering fra hans side, men eskalering ved enhver mulig drejning.”

Capitol Police sagde i september, at de disciplinerede seks betjente for forseelse i forbindelse med Capitol-overtrædelsen, og anklagere har overgivet filer på flere dusin interne undersøgelser udført af DC og Capitol Police efter begivenheden, men ingen sådanne oplysninger blev diskuteret under Websters retssag.

Rathbun kom til DC-politiet i november 2015, hvor han arbejdede som patrulje- og riotofficer og tilbragte de sidste seks måneder som politiskoleinstruktør. Han blev for nylig frikendt i det fatale skyderi i maj sidste år af en 26-årig mand, Vedo Hall, som myndighederne sagde var bevæbnet med en riffel og havde holdt en kvinde mod sin vilje inde i en lejlighed i det sydøstlige Washington.

Rathbun på sin side bemærkede det misbrug, han hørte fra mængden den dag, og sagde: “Det var mærkeligt, fordi de holdt FOP [Fraternal Order of Police] flag.”

“Jeg er politibetjent. Jeg har tænkt mig at pensionere en politibetjent i denne by,” reflekterede han over for nævninge. »Jeg vil gøre det bedste, jeg kan, og man tænker over, hvordan man kan forhindre den slags i fremtiden. Jeg synes, det er uheldigt at være i USA’s hovedstad og at blive behandlet sådan af amerikanske borgere.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.